22 января


Черняховск (Инстербург). Войска центральной группировки 3-го Белорусского фронта после взятия Гумбиннена успешно вели наступление. На этом направлении командующий фронтом генерал армии И.Д. Черняховский решил ввести в бой для развития наступления и окончательного разгрома обороны немцев на кёнигсбергском направлении второй эшелон фронта – 11-ю гв. армию генерала Кузьмы Галицкого. 20 января  армия была введена с рубежа реки Инстер. Соединения армии вместе с танкистами 1-го и 2-го гв. танковых корпусов начали наступление в юго-западном направлении. 11-я гв. армия своеобразным молотом нависла с севера над инстербургской группировкой противника, грозя отрезать ей все пути отступления на Кёнигсберг - 8-й и 16-й гв. стрелковые корпуса продолжали наступать на Велау (Знаменск), обходя с севера и запада инстербургскую группировку, 36-й гв. стрелковый корпус вел на левом фланге армии упорные бои на инстербургском направлении. Инстербург — один из крупнейших городов Восточной Пруссии, важный узел железных и шоссейных дорог. Ожидая штурма города, немецкое командование усилило группировку своих войск на подступах к нему. Против 36-го гв. корпуса генерала Кошевого были сосредоточены достаточно потрёпанные отступающие части 56-й пехотной и 549-й народно-гренадёрской дивизий, а также 5-й танковой дивизии. Кроме того, в гарнизон города входило до трёх дивизионов артиллерии и до пяти миномётных батарей. Гражданское население, включая госслужащих, в основной своей массе покинуло город ещё 19 января.


Наступление на город началось в 22:00 ч. 21 января 1945 г. после 20-минутной артподготовки. 18-я гв. дивизия генерала Г. Карижского наносила главный удар двумя (51-м и 53-м) полками, усиленными танками  ИС-2 из 75-го гв. отдельного тяжёлого танкового полка гв. подполковника И.В. Жога, вдоль шоссе Тильзит-Инстербург, стремясь овладеть переправами через реку Инстер в районе Георгенбурга и ворваться в город с севера. Немецкие войска оказывали упорное огневое сопротивление. Атаки дивизии были отбиты, т.к. артиллерия не подавила огневые точки, расположенные в каменных зданиях.

Командир 18-й дивизии генерал-майор Г. Карижский, когда дивизия преодолев сопротивление немцев в предполье города и заняв Георгенбург стремилась сломить сопротивление противника на окраине города, ввел в бой приданный ему 75-й гв тяжёлый танковый полк. В 02:00 ч. 22 января танки ИС-2 с десантом автоматчиков совместно со 2-м батальоном майора Николая Абатурова из 53-го гв. полка подполковника Н. Приладышева ворвались на северную окраину города и, выйдя к р. Ангерапп, захватили мост, который был предназначен немцами для подрыва. Тем самым они обеспечили наступление главных сил дивизии. Передовой отряд 16-й гв. дивизии прорвался к переправам через р. Ангерапп на северо-восточной окраине Инстербурга и также с ходу форсировал реку, заняв небольшой плацдарм на ее южном берегу.

Немцы были вынуждены отойти в город, где организовали упорное сопротивление. Немецкая пехота заняла все приспособленные к обороне здания на северной окраине города и пыталась сильным артиллерийско-минометным и пулеметным огнем задержать продвижение советских войск, не допустить переправы их через Ангерапп. Упорные бои на окраинах города продолжались до четырех часов утра. При подходе к центру города полки обеих дивизий снова встретили упорное сопротивление противника. Бой принял очаговый характер, исход которого зависел от самостоятельных и инициативных действий небольших подразделений и штурмовых групп.

Отсутствие в центре города промежутков между отдельными домами, садов и огородов осложнило действия наступавших подразделений и заставило их несколько изменить формы и методы ведения боя. Наряду с атаками зданий со стороны улиц приходилось штурмовать их через окна, двери и проломы в стенах, забрасывая предварительно ручными гранатами. Части 18-й и 16-й гвардейских стрелковых дивизий успешно очищали от противника один квартал за другим. К 05:00 ч. 22 января центральная часть города полностью находилась в наших руках.

В это же время в восточную часть города ворвались части 215-й и 63-й дивизий 72-го стрелкового корпуса 5-й армии, а также самоходки СУ-76 из 954-го лёгкого самоходного полка гв. подполковника К.П. Голованова. Во взаимодействии с ними наши бойцы к утру 22 января завершили успешный бой за Инстербург. Выбитые из города немецкие части однако сумели привести себя в порядок и организовать оборону. От артогня противника в городе возникли пожары. Кроме того, в течение дня немцы организовали мощный контрудар, поддержанный танками 5-й танковой дивизии, который заставил отступить наши части обратно в город, а немцам подойти к его окраинам.


Знаменск (Велау). После падения Гумбиннена и Инстербурга оборона противника перед фронтом 11-й гвардейской армии была значительно расстроена. Несмотря на то, что к утру 22 января немецкое командование сумело перебросить в направлении Велау части 5-й танковой дивизии и ряд отдельных частей, а с севера некоторые части 548-й народно-гренадёрской дивизии, ему не удалось создать сплошного фронта на дальних подступах к Велау. 22 января к Велау из района Инстербурга стали подходить передовые части отступавших 56-й и 549-й народно-гренадёрской дивизий, которые совместно с отошедшими подразделениями 13-го моторизованного полка 5-й танковой дивизии и 561-й дивизии начали спешно организовывать оборону города. В районе переправ через Прегель была выставлена на прямую наводку полевая артиллерия. Мост через реку перед самым подходом наших частей был взорван. Однако части 26-й гв. дивизии генерал-майора Г. Чернова продвигались быстро вдоль участка шоссе Инстербург - Велау, и немцам не удалось полностью организовать систему огня и наладить управление занявшими оборону частями. К тому же большая часть подразделений 56-й и 549-й дивизий находилась еще на марше и не могла принять участия в бою за город.

Этим воспользовался командир 79-го гв. полка гв. подполковник С. Шелковый. Он не стал ожидать подхода поддерживающей артиллерии и в 17:00 ч. при поддержке огня своих полковых пушек под ожесточенным огнем начал форсировать Прегель по тонкому льду и по обломкам разрушенного моста. В 18:15 ч. передовые подразделения полка атаковали немецкую пехоту на северной окраине Велау и захватили прилегающие кварталы города, а также всю артиллерию противника, выставленную на прямую наводку.

Немецкие части, отброшенные с северной окраины Велау, отошли в центр города, где совместно с подразделениями 56-й и 549-й пехотных дивизий, отступившими с востока, начали оказывать упорное сопротивление, опираясь на приспособленные к обороне здания. Сложившееся здесь в пользу противника соотношение сил позволяло группам немецких пехотинцев контратаковать подразделения полка вдоль улиц. Немцы стремились выбить 1-й батальон 79-го полка на северный берег р. Прегель. Периодически немцам удавалось оттеснять наши части. Помощь в отражении немецких контратак стали оказывать самоходки СУ-76 из 25-го гв. отдельного самоходно-артиллерийского дивизиона гв. капитана А.Г. Щёкина. На помощь 1-му батальону был направлен 3-й стрелковый батальон. Оценив обстановку, создавшуюся на северо-западной окраине города, командир 26-й дивизии направил 75-й полк, вышедший к этому времени на северный берег р. Прегель. Наступление было возобновлено силами двух стрелковых полков. Распространяясь с упорными боями по улицам города, части дивизии к 20:00 ч. полностью овладели его центром. Немцы еще удерживали западную и южную окраины и железнодорожный вокзал. Генерал Чернов ввел в бой свой второй эшелон - 77-й стрелковый полк и к 23:00 ч. 22 января полностью овладел городом Велау.